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Tennis : Serena Williams prend sa retraite

Tennis : Serena Williams prend sa retraite

Au début du mois d’août, Serena Williams avait annoncé qu’elle quitterait prochainement les courts de tennis, sans préciser ni où ni quand. C’est finalement arrivé. Et plus tôt que certains l’auraient voulu. Après son élimination au troisième tour de l’US Open face à l’Australienne Ajla Tomljanovic (46e mondiale) 7-5, 6-7 (4/7), 6-1, elle a annoncé sa retraite, en pleurs, du bout des lèvres. La reine quitte son royaume.


« Ça a été un voyage incroyable, » a-t-elle lancé. « Merci papa, je sais que tu regardes, merci maman (qui était présente en tribunes), merci à tous les gens qui m’ont soutenue tout ce temps, mon Dieu ça fait des dizaines d’années. » Puis elle a pleuré de plus belle en évoquant sa sœur aînée : « Je ne serais pas Serena s’il n’y avait pas eu Venus, alors merci Venus. » À la question « allez-vous revoir votre décision de prendre votre retraite ? », la championne aux 23 titres du Grand Chelem a répondu « je ne pense pas, mais on ne sait jamais. »
Son adversaire, Ajla Tomljanovic, s’est aussi exprimée : « Je suis vraiment désolée parce que j’aime Serena autant que vous. Ce qu’elle a fait pour moi et pour le tennis est incroyable. Quand je la regardais jouer toutes ses finales, je n’aurais jamais pensé avoir la chance de jouer contre elle pour son dernier match, alors c’est vraiment un moment irréel pour moi. »
De nombreuses stars mondiales n’ont pas attendu pour lui rendre un hommage de circonstance. « Championne. Héroïne. Légende pour toujours ! » a tweeté Oprah Winfrey, star de télévision et amie de Serena. « Félicitations pour une carrière incroyable. Quelle chance avons-nous eu de pouvoir voir une jeune fille de Compton grandir pour devenir l’une des plus grandes athlètes de tous les temps, » a posté l’ancienne Première dame des États-Unis Michelle Obama. L’actrice multi-récompensée Hudson, qui a récemment obtenu le statut convoité d’Emmy, Grammy, Oscar et Tony (EGOT), a écrit : « Serena !!! Vous nous avez tous inspirés. Merci de nous montrer à quoi ressemble la grandeur ! » « Cela a été un honneur de suivre ton parcours. Je veux juste te remercier d’être cette source d’inspiration pour tant de personnes, » a tweeté LeBron James, superstar de la NBA.
N.1 mondiale durant 319 semaines au total, soit plus de six ans (elle est montée pour la première fois sur le trône mondial le 8 juillet 2002 et a été pour la dernière fois au sommet de la hiérarchie la semaine du 8 mai 2017), Serena Williams n’était qu’à une petite unité du record de titres en Grands Chelems détenu par l’Australienne Margaret Court (24).

King Berdji Estiverne

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